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lunes, 31 de julio de 2017

Campanillas silvestres - Campanula patula



   Campanula es una expresión latina que significa “pequeña campana”, en este caso hace referencia a la forma de las flores. Las campánulas están muy extendidas y son muy frecuentes en todo el hemisferio norte, por lo que existen muchas especies y subespecies.



   En Asturias es frecuente encontrarla en los lugares soleados de los prados, bordes de caminos, cunetas, taludes, herbazales, ….. pues florece desde mayo hasta julio-agosto.



   Tiene hojas alargadas – lanceoladas en la base con peciolo corto y apenas presenta hojas en los tallos, los cuales son finos, frágiles y derechos, y pueden llegar hasta 70-80 cm  de altura, se ramifican en la parte superior.



   Las flores, con forma de embudo acampanado dividido hasta la mitad, tienen cinco pétalos unidos y un color de violeta a azul pálido, en raras ocasiones blancas. Llaman la atención cinco largos sépalos estrechos y puntiagudos. 



   En el interior de la campana cinco estambres y un largo estilo con un atractivo estigma lobulado. Forman vistosas inflorescencias o racimos ramificados. A veces estas lucidas y llamativas “campanillas” se utilizan en jardines de flores silvestres. 



   Por la noche y cuando la meteorología es adversa, las flores permanecen cerradas colgando hacia abajo para proteger al polen de la lluvia y del rocío de la noche. Si el tiempo es bueno expresan su alegría y se abren mirando al sol.





lunes, 10 de julio de 2017

Satirión manchado, orquídea silvestre – Orchis mascula



   Las orquídeas son plantas con una apariencia exótica que suele cautivar, en general son agraciadas y distinguidas. Quizás por este motivo es una especie en vía de extinción, sobre todo en algunas variedades. Se cultivan en casi todos los países del mundo.



   En Asturias una de las orquídeas silvestres más abundantes y conocidas es la Orchis mascula, una planta que además presenta una amplia variedad de formas, no solo en el espesor y consistencia de su inflorescencia sino también en la intensidad o suavidad del color de sus flores. Las podemos encontrar con un color púrpura fuerte, a veces rosadas, e incluso blancas, mezcladas unas con otras. 



   Germina de dos tubérculos subterráneos que guardan un gran parecido con unos testículos, orchis en griego, este detalle justifica su nombre científico. Las hojas, en la base, son largas y lanceoladas formando una especie de roseta, muchas veces con manchas de color marrón en el haz.



   Las flores se reúnen en una inflorescencia cilíndrica, generalmente no muy tupida, que culmina en un tallo de color rojizo de hasta 50-60 cm de altura. Son flores complicadas pues en ocasiones no mantienen algunos rasgos característicos. Todas tienen el labio inferior dividido en tres lóbulos, el central con un corte en el centro. Con un largo espolón curvado hacia arriba.



   En los primeros días de la floración poseen un olor dulce y agradable, pero en poco tiempo su olor cambia a otro más fuerte que se parece a la orina de gato. Algunos afirman que es un aviso a los insectos para indicarles que la polinización ya ha concluido. 



   Florece desde abril hasta junio en prados, matorrales soleados, bordes de caminos, ……… indiferente al tipo de suelo crece en lugares muy variados, prefiere los suelos frescos. Es muy frecuente en la región asturiana.



   Durante el invierno en Turquía es muy conocida  y tradicional una bebida caliente llamada salep, cuyo ingrediente principal es una harina aromática procedente de los tubérculos secos de orquídeas silvestres de los géneros Orchis y Ophrys, entre ellas la Orchis mascula. Dicen que es muy energética y fortalece la salud.



lunes, 26 de junio de 2017

Margaritón – Leucanthemum vulgare



   Esta margarita mayor era muy frecuente y propia de zonas secas y roquedos, e incluso abandonadas, pero en la actualidad se ha instalado en praderías donde llega a ocupar grandes superficies, bordeando caminos y claros de bosque, debido entre otras cosas a su habitual uso como planta ornamental o cultivada.



   Muy conocida por su especial figura con tallos que casi alcanzan el metro de altura, simples, firmes, rectos y con pelos. Presenta hojas alternas cuyos márgenes son serrados o con dientes redondeados.


   Las flores presentan una estructura propia de las plantas compuestas o asteráceas, formando una inflorescencia conocida como capítulo floral donde encontramos una gran cantidad de minúsculas flores.


   Las internas son hermafroditas y de color amarillo, y en el contorno tienen unas flores liguladas que simulan pétalos de color blanco. Aún permanece la costumbre de arrancar las lígulas blancas para saber “si me quiere o no me quiere”.



   Es una planta muy conocida en casi toda Europa, tanto cerca de la costa como en la alta montaña, y apreciada para crear ramos de flores silvestres. Florece desde mayo-junio hasta septiembre.



   Toda la planta posee propiedades terapéuticas. De manera especial las flores han sido utilizadas por la medicina tradicional como recurso para aplacar casos de asma, tos fuerte y catarros. 


   Externamente para curar heridas, úlceras, golpes y para aliviar la conjuntivitis. Se recogen las primeras flores en mayo-junio y se conservan en un lugar seco para su posterior utilización.








lunes, 19 de junio de 2017

Gordolobo, floringu – Verbascum pulverulentum



      En los últimos momentos de la primavera y durante el verano, desde el coche, la bicicleta o dando un paseo, resulta agradable contemplar las llamativas siluetas del gordolobo. Lo localizamos en bordes de caminos y carreteras, contrastando con el entorno que les rodea, por sus flores amarillas y su extraordinario porte.



   Parcialmente común en Asturias, prefieren lugares abiertos y soleados, y también abundan en escombreras y lugares sin cultivar. Son plantas cubiertas de una vellosidad blanca muy densa que les da un aspecto algodonoso, harinoso o de terciopelo, que se desprende con facilidad al manosearlas.



   Las Verbascum, en sus distintas especies, han sido muy observadas y conocidas por sus múltiples propiedades y siempre han sido consideradas como plantas bastantes sugestivas en el mundo de la medicina popular, incluso relacionadas con la brujería. Se puede confundir con el Verbascum thapsus.



      Son bienales, es decir se desarrollan en dos años, con un tallo único, firme y muy ramificado en la parte alta, que surge de un rosetón ancho formado por hojas basales grandes que tienen forma elíptica, más o menos puntiagudas. En algunos casos alcanzan los 2 metros de altura, consiguiendo un porte robusto y vistoso.



   Las flores, con diferentes tonalidades de color amarillo, se agrupan en inflorescencias y se caracterizan por sus cinco estambres peludos. Suelen florecer desde junio hasta septiembre.



   Tanto el tallo como las flores y hojas contienen mucílagos, taninos, saponinas y otras sustancias, minerales y vitaminas que son muy beneficiosas para nuestra salud. Las flores se usan en infusiones para curar bronquitis, asma y catarros, reduciendo la tos. Incluso como sistema preventivo. Son buenas para hacer gárgaras en casos de irritaciones de garganta, úlceras bucales, …….



   Las hojas hervidas son buenas para las quemaduras, llagas, granos, hemorroides, …….  También contienen sustancias narcóticas y tóxicas. En otras épocas, hojas y semillas trituradas eran empleadas para pescar de forma ilegal e inmoral, envenenando las aguas de charcas, ríos y viveros, intoxicando los peces.



   Las mujeres utilizaban las flores como colorante amarillo para aclarar el color de sus cabellos, ……… y otras aplicaciones.